sábado, julio 20

Alerta mundial por una nueva cepa de hepatitis transmitida por ratas

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Ya son 11 las personas que presentan este tipo de enfermedad que comúnmente afectaba a roedores. Especialistas advierten que podría haber más casos en todo el mundo.

Alerta mundial por una nueva cepa de hepatitis transmitida por ratas
Investigadores intentan determinar cómo se produce el contagio.

Una nueva cepa del virus de la hepatitis E, que normalmente solo infecta a ratas y ratones, comenzó a enfermar a seres humanos en Hong Kong, donde ya se reportaron 11 casos. Los investigadores aún desconocen cómo pasa de los roedores a las personas y advierten que podría haber más infectados en todo el mundo.

El primer caso humano de hepatitis E o HEV -de rata- se informó en Hong Kong en 2018 y hasta el momento 10 personas más dieron positivo en la misma zona.

Ahora, mientras el coronavirus avanza en todo el mundo, el pasado 30 de abril se reportó el último caso, en el que un hombre de 61 años fue hospitalizado con una función hepática anormal, según informó la cadena de noticias CNN.

El caso desorienta a los científicos porque luego de inspeccionar su casa, confirmaron que no había ratones ni heces de ratas y tampoco había viajado recientemente.

Así las cosas, la principal hipótesis planteada apunta a la posible ingesta de alimentos o agua contaminados con heces de roedores, o a la manipulación de objetos contaminados por esa misma vía. No obstante, cabe aclarar que se trata de teorías, dado que aún no hay nada probado.

Los investigadores plantearon también la posibilidad de que haya un animal intermedio involucrado en la transmisión.

“Lo que sí sabemos es que los ratones en Hong Kong portan el virus, hicimos pruebas a los humanos y encontramos el virus. Pero exactamente cómo se transmite, si los ratones contaminan los alimentos o si hay otro animal involucrado, no lo sabemos“, precisó Siddharth Sridhar, microbiólogo de la Universidad de Hong Kong y uno de los investigadores que descubrió el HEV de las ratas en las personas.

Qué es la hepatitis

La hepatitis es una inflamación del hígado y una infección hepática causada por un virus específico.

La cepa humana de la hepatitis E generalmente se transmite a través del agua contaminada con heces humanas infectadas, y las infecciones son más comunes en los países en desarrollo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, vómitos y dolor en las articulaciones. Muchas personas con la infección tienen síntomas leves o son asintomáticos, pero la enfermedad puede ser más grave en personas con sistemas inmunes débiles.

Si bien las complicaciones son raras, la enfermedad puede causar insuficiencia hepática.

f:Mitre