martes, junio 18

Detectaron grandes surcos excavados en Marte y esto indica posible vida en el planeta rojo

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El Mars Reconnaissance Orbiter capturó la imagen de un complejo sistema de largas líneas creado durante miles de años por el lento movimiento de un hielo que ya desapareció.

El examen de imágenes captadas este verano por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter descubrió un extenso sistema de líneas paralelas peculiares e intrigantes esculpidas en la superficie de Marte. Estas estructuras no solo son de gran relevancia geológica, sino que también revisten una importancia crucial para nuestra exploración en busca de vida en el sistema solar y para las futuras misiones robóticas y tripuladas a Marte.

Las fotografías exhiben numerosas líneas paralelas de considerable longitud en la superficie marciana, revelando la presencia y desplazamiento de hielo en el suelo oxidado de nuestro vecino cósmico. La existencia de hielo y agua es fundamental para sustentar la vida tal como la conocemos.

Estas estructuras, más allá de su relevancia geológica, tienen implicaciones de gran alcance para la astrobiología y la búsqueda de vida en otros planetas, tanto dentro como fuera del sistema solar.

Clave para la existencia de vida, según la NASA, estos patrones no se limitan exclusivamente a las capas polares de Marte, sino que también aparecen en otras regiones no polares. Este fenómeno se produce cuando el hielo fluye cuesta abajo, similar al movimiento de los glaciares, esculpiendo el terreno al arrastrar rocas y suelo durante un proceso que puede extenderse a lo largo de miles de años.

La presencia de estas estructuras fuera de las zonas polares indica cambios climáticos significativos en Marte, expandiendo las áreas de acumulación de hielo y, por ende, los posibles lugares donde podríamos hallar vida, ya sea en forma fósil o activa, en el subsuelo marciano.

Este descubrimiento no solo amplía el catálogo de éxitos del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), sino que también destaca la importancia de esta herramienta clave en la exploración de Marte. Equipado con instrumentos avanzados como la cámara HiRISE para capturar imágenes de alta resolución, el espectrómetro CRISM para identificar minerales y el radar SHARAD que penetra el subsuelo, el MRO no solo puede capturar imágenes detalladas del suelo, sino también analizar su composición y buscar agua bajo la superficie.

Así como esta imagen de estructuras masivas formadas por el hielo, toda esta información resulta esencial para comprender la historia geológica y climática de Marte, además de ser clave en la planificación de misiones científicas y el establecimiento de bases para la futura colonización del planeta rojo. Más sobre: