miércoles, abril 24

Las 10 tradiciones navideñas más raras del mundo

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Patines, comida rápida, revoleo de zapatos o golosinas en ellos; probar ballena cruda y espantar demonios. Aquí una ruta por las tradiciones de la Navidad más alocadas del planeta

Además del rito universal de Papá Noel y el árbol navideño, existen mitos y costumbres muy curiosas vinculadas a las Fiestas de fin de año

Además del rito universal de Papá Noel y el árbol navideño, existen mitos y costumbres muy curiosas vinculadas a las Fiestas de fin de año

Estamos acostumbrados, aunque no concuerde con el clima, a que la Navidad sea, en el imaginario, blanca, nevada, con fuego para calentarse, con un Papá Noel vestido de rojo y barba larga arrastrando una bolsa repleta de regalos que entran por la chimenea, sin quemarse con los leños ardiendo, mientras un trineo espera sobrevolando gracias a la sagacidad aérea de los renos que lo ayudan. Hay pan dulce y fruta seca, brindis y fuegos artificiales

Sin embargo, existen una serie de costumbres exóticas en distintos sitios del planeta que se alejan, y mucho, de las pinturas más tradicionales de la Navidad. Aquí una ruta por las más pintorescas y excéntricas costumbres para estas celebraciones.

Austria: el ladrón de regalos

Como si aquello de portarse bien para no perderse los regalos no fuera suficientemente, los niños austriacos que también tienen que preocuparse por Krampus: una bestia peluda con cuernos que arrebata a los niños que se portan mal en su canasta de mimbre

Los niños austriacos le tienen miedo a Krampus: una bestia peluda con cuernos que arrebata a los niños que se portan mal en su canasta de mimbre

Los niños austriacos le tienen miedo a Krampus: una bestia peluda con cuernos que arrebata a los niños que se portan mal en su canasta de mimbre

Este San Nicolás espeluznante aparece en muchos pueblos de Austria (y algunas localidades de los países vecinos), especialmente los pueblos alpinos alrededor de Salzburgo y el Tirol. Allí celebran la Krampusnacht el 5 de diciembre, cuando decenas de hombres vestidos como el demonio mitad cabra desfilan por las calles blandiendo palos y aterrorizando a los niños.

Guatemala: en casa limpia…

Es Oriente se estila hacer una limpieza profunda cuando es hora de cambiar una etapa, dar un cierre y pasar a algo nuevo. Algo de eso inspira la tradición habitual de Guatemala, donde la limpieza es parte del tránsito religioso devoto de estos tiempos en ese país.

La fogata que realizan se llama La Quema del Diablo

La fogata que realizan se llama La Quema del Diablo

Localmente, la leyenda indica que el diablo y otros espíritus malignos viven en los rincones oscuros y sucios del hogar. Bajo esa idea es que, entonces, pasan la semana antes de Navidad barriendo, recogiendo basura y luego apilando todo en un gran montón afuera de casa.

Finalmente, se coloca encima una efigie del diablo y se prende fuego a todo el conjunto. La idea para los guatemaltecos es quemar todo lo malo del año anterior y comenzar un nuevo año desde las cenizas, despojados de las malas experiencias.

Noruega: la escoba escondida

Mientras en el país de Centroamérica la limpieza es un hecho activo, del otro lado del planeta, los noruegos, si bien coinciden en creer que la Nochebuena es el momento en que los espíritus malignos y las brujas deciden visitar las casas, más que limpiar, prefieren proteger sus artículos de higiene.

Intentan que las brujas y malos espíritus no las localicen y destrocen frente al árbol, lo que atraería la mala suerte para el tiempo hasta la siguiente Navidad

Intentan que las brujas y malos espíritus no las localicen y destrocen frente al árbol, lo que atraería la mala suerte para el tiempo hasta la siguiente Navidad

En concordancia con la idea de que las brujas vuelan sobre una escoba, los noruegos intentan que éstas no utilicen las suyas en esa noche particular. Por eso deciden, antes de irse a dormir, esconder todas sus escobas.

Ucrania: como Halloween

Más allá de las decoraciones habituales de luces y adornos, a los ucranianos también les gusta colocar una araña artificial y una telaraña en el árbol.

An actor, dressed as Santa Claus waves to Christmas shoppers during a parade in a busy shopping street, on the second weekend of advent, in Hamburg, Germany December 3, 2022. REUTERS/Fabian Bimmer

De villano a héroe: la historia secreta de Papá Noel Este símbolo de la Navidad no siempre fue sinónimo de alegría y desde el catolicismo nunca se terminó de aceptar su prevalencia, según la explicación de dos especialistas a Infobae

La tradición tiene sus orígenes en un viejo cuento de una mujer pobre que no podía permitirse el lujo de decorar su árbol y se despertó en la mañana de Navidad para descubrir que una araña lo había cubierto con una gloriosa y brillante telaraña.

En Ucrania, cuando estas piezas se colocan entre la decoración, se augura buena suerte

En Ucrania, cuando estas piezas se colocan entre la decoración, se augura buena suerte

Portugal: comen los que no están

Si algo que sobra en las mesas Navideñas más tradicionales, es comida. Pero esta manera de compartir llega a un extremo en Portugal.

Allí la tradición indica que durante la cena de Noche Buena las familias reservan lugares adicionales en la mesa del comedor para los familiares fallecidos.

Se cree que reservar la mesa navideña asegurará buena fortuna para el hogar

Se cree que reservar la mesa navideña asegurará buena fortuna para el hogar

En algunas zonas del país también se dejan migas, como otro modo de hacerlos presentes en la celebración.

Venezuela: a toda velocidad

Diciembre es el más vertiginoso de los meses. Desde el armado del árbol hasta que empieza el año siguiente, todo transcurre en un abrir y cerrar de ojos. Pero si creías que eso era rapidez, no sabías nada de la experiencia venezolana en patines

En la semana previa a la Navidad, los locales tienen la tradición de asistir a un servicio religioso diario llamado Misa de Aguinaldo (Misa de la mañana).

En la capital, Caracas, es costumbre trasladarse al servicio de la iglesia en patines

En la capital, Caracas, es costumbre trasladarse al servicio de la iglesia en patines

De hecho, la práctica está tan extendida que muchas calles de la capital están cerradas hasta las 8 de la mañana para proporcionar a los feligreses navideños un paso seguro.

Groenlandia: ballenas a la boca

La escena típica de los más chicos sacando trozo a trozo las frutas abrillantadas y secas del pan dulce es una imagen bastante común. Pero cualquiera de esos pequeños se comería con gusto su rodaja si conociera los avatares destinados a los niños en Groenlandia.

Los niños en Groenlandia cada navidad comen mattak, piel de ballena cruda con un poco de grasa, y kiviak, que se prepara envolviendo un alca, un pequeño pájaro ártico, en piel de foca, enterrándola durante varios meses y comiendo su carne descompuesta

Los niños en Groenlandia cada navidad comen mattak, piel de ballena cruda con un poco de grasa, y kiviak, que se prepara envolviendo un alca, un pequeño pájaro ártico, en piel de foca, enterrándola durante varios meses y comiendo su carne descompuesta

Japón: comer veloz

Nada de grandes platos cocinados por mucho tiempo para la mesa de celebración. Para gran parte de los nipones, la cena navideña tradicional es de Kentucky Fried Chicken.

Debido a una combinación de diminutos hornos japoneses y una inteligente campaña de marketing que convence a los lugareños de que el pollo frito es un festín tradicional de Navidad estadounidense, es necesario hacer reservaciones para comer en el día de Navidad

Haciendo honor al mítico tren bala, los japoneses se inspiran en su rapidez para encarar el menú navideño

Haciendo honor al mítico tren bala, los japoneses se inspiran en su rapidez para encarar el menú navideño

Durante el período previo, las estatuas del Coronel Sanders afuera de los puntos de venta japoneses de KFC usan ropa de Papá Noel. El pollo se sirve en un empaque especial para las fiestas. La demanda es tal que se ha creado un servicio online: el Xmas Family Bucket, que se puede reservar con antelación.

Alemania: con las botas llenas

En cada lugar del mundo existe un modo diferente de sumar regalos a la celebración. En particular, en Alemania, se mezclan algunas tradiciones que en este lado del mundo se realizan en fechas diferentes.

Allí, en la tarde del 5 de diciembre, los niños alemanes dejan una bota o un zapato fuera de la puerta de su dormitorio. Por la mañana, si han se han portado bien en el año, se encontrarán al despertar los zapatos llenos de dulces.

Es común que se prefiera dejar el par de zapatos más nuevos que se posee, preferiblemente, uno recién salido de la caja

Es común que se prefiera dejar el par de zapatos más nuevos que se posee, preferiblemente, uno recién salido de la caja

Checoslovaquia: buscando marido

Los buenos deseos que se agrupan en Navidad pueden tener cientos de intenciones. Pero, en particular, en Nochebuena, las mujeres checas solteras buscan definir su destino de la siguiente temporada.

En Checoslovaquia las mujeres solteras buscan definir su futuro de una manera particular

En Checoslovaquia las mujeres solteras buscan definir su futuro de una manera particular

Se paran de espaldas a la puerta y arrojan uno de sus zapatos sobre su hombro. Si cae con el dedo del pie hacia la puerta, significa que se casarán dentro de un año. Si cae con el talón hacia la puerta, les espera otro año de soltería.