Un grupo de investigadores creó el robot a control remoto más pequeño del mundo

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Ingenieros de la Universidad de Northwestern, en Estados Unidos, desarrollaron un minúsculo robot de medio milímetro de tamaño.

Un grupo de investigadores de una universidad de Estados Unidos creó el robot cangrejo más pequeño del mundo, que se puede utilizar tanto en intervenciones quirúrgicas como para arreglar equipamiento.

El desarrollo del mismo fue impulsado por ingenieros de la Universidad de Northwestern, quienes para construirlo usaron un material de aleación con memoria de forma que se transforma a su forma “recordada” cuando se calienta.

El robot sobresalta por el material con el cual está hecho. Su capacidad de movimiento se da gracias al metal que lo conforma, que tiene la capacidad de deformarse y recuperar su posición inicial según cambia de calor. En este caso, los investigadores utilizaron un rayo láser escaneado para calentar rápidamente el robot en diferentes lugares específicos de su cuerpo. Una fina capa de vidrio devuelve elásticamente la parte correspondiente de la estructura a su forma deformada al enfriarse.

A medida que el robot cambia de una fase a otra, se deforma a la forma recordada y viceversa, crea locomoción. El láser no solo controla de forma remota el robot para activarlo, sino que la dirección de escaneo del láser también determina la dirección de marcha del robot.

“La robótica es un campo de investigación emocionante, y el desarrollo de robots a microescala es un tema divertido para la exploración académica”, dijo en un comunicado John A. Rogers, quien dirigió el trabajo experimental. “Puede imaginarse a los microrobots como agentes para reparar o ensamblar pequeñas estructuras o máquinas en la industria o como asistentes quirúrgicos para limpiar arterias obstruidas, detener hemorragias internas o eliminar tumores cancerosos, todo en procedimientos mínimamente invasivos”.

“Nuestra tecnología permite una variedad de modalidades de movimiento controlado y puede caminar con una velocidad promedio de la mitad de la longitud de su cuerpo por segundo”, agregó Yonggang Huang, quien dirigió el trabajo teórico. “Esto es muy difícil de lograr a escalas tan pequeñas para los robots terrestres”.